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22 juillet 2021

Chapitre V

Histoire d'une rencontre. En mai 2000, le Prince Héréditaire Albert préside le Meeting international de natation de Monte-Carlo. Il y fait la connaissance de Charlène Wittstock, qui s'est imposée dans l'épreuve du 200 mètres dos et poursuit sa préparation en vue des jeux Olympiques de Sydney. Leur entrevue sera brève, mais la jeune athlète sud-africaine participe à nouveau au Meeting en 2001. Entre les futurs Époux des liens se nouent alors, amicaux, complices, dont le souvenir les accompagnera pendant près de quatre ans. La vie les réunit en décembre 2005, à Cape Town. Charlène Wittstock a effectué son retour à la compétition après une blessure, le Prince Albert II a, lui, succédé à son père, le Prince Rainier III, en avril. L'amour s'invite à ce rendez-vous du Nouvel An. Les mois suivants sont ceux des premières apparitions publiques côte à côte, et, pour la compagne du Souverain, des premiers engagements officiels, le Grand Prix de F1, le Gala de la Croix-Rouge monégasque, la soirée des Princess Grace Awards à New York, le Bal de la Rose, le Festival de télévision de Monte-Carlo. « Chacun de nous fait un jour le choix de partager sa vie avec la personne qui occupe une place à part dans son cœur », dit-elle. Monaco devient son pays, sa maison. The story of a meeting... In May 2000, Crown Prince Albert presided over the Monte Carlo International Swimming Meeting. There he met Charlene Wittstock, who had won the 200-metre backstroke and was continuing her preparation for the Sydney Olympic Games. Their meeting was brief, but the young South African athlete participated once again in the Meeting in 2001. The future couple developed a friendly, complicit relationship, the memory of which would accompany them for almost four years. Life brought them together once more in December 2005 in Cape Town. Charlene Wittstock had made her return to competition after an injury, while Prince Albert II had succeeded his father, Prince Rainier III, in April. Love was a guest at this New Year's Eve gathering. The following months saw the first public appearances together and, for the Sovereign's companion, the first official engagements, the F1 Grand Prix, the Monegasque Red Cross Gala, the Princess Grace Awards evening in New York, the Bal de la Rose and the Monte Carlo Television Festival. "Each of us one day makes the choice to share our life with the person who occupies a special place in our heart," she said. Monaco becomes her country, her home.

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